Die 10 größten Dialekte der chinesischen Sprache

China ist bevölkerungs- und flächenmäßig ein riesiges Land, und auch sprachlich ist es nicht weniger groß. Laut Ethnologue ist China das Land mit der siebtgrößten Sprachenvielfalt der Welt. Im Jahr 2022 werden 307 Sprachen gesprochen, von denen mehr als 150 vom Aussterben bedroht sind, was auf die Globalisierung und den Unterricht von Mandarin-Chinesisch als Amtssprache in der Volksrepublik China zurückzuführen ist.

Obwohl die Chinesen es vorziehen, von "Dialekten" (方 言) zu sprechen, um sich auf Varietäten des gesprochenen Chinesisch zu beziehen, ist die gegenseitige Verständlichkeit zwischen ihnen praktisch nicht vorhanden, so dass viele Linguisten Chinesisch eher als eine Sprachfamilie denn als eine einzige Sprache betrachten.

Um die am weitesten verbreiteten Sprachen in China korrekt zu bezeichnen, müssen wir sie jedoch als Dialekte bezeichnen, da dies die politisch korrekte Definition ist. Offiziell gibt es zehn verschiedene Varietäten der chinesischen Sprache, obwohl mehrere Quellen nur acht auflisten, da die letzten beiden nur von weniger als 1 % der Bevölkerung gesprochen werden. In diesem Artikel stellen wir dir die 10 am häufigsten gesprochenen Dialekte in China vor, damit du diese reiche orientalische Kultur kennenlernen und studieren kannst.


1. Mandarin 官 話

Mit mehr als 1,1 Milliarden Sprechern ist es die am häufigsten gesprochene Form des Chinesischen und die Sprache mit den meisten Muttersprachlern und Sprechern in der Welt. Mandarin unterscheidet sich stark von südchinesischen Sprachen wie Kantonesisch oder Wu, da es sich nicht um Dialekte des Mandarin, sondern um eigenständige chinesische Sprachen handelt. Damit ist Mandarin die bei weitem größte der zehn chinesischen Dialektgruppen; sie wird von 70 % aller Chinesen in einem großen geografischen Gebiet gesprochen.

Heute heißt die Amtssprache in Festlandchina und Taiwan Putonghua (普通話), das sich auf der Grundlage des Peking-Mandarin entwickelt hat und im Englischen als Mandarin oder Standardchinesisch bekannt ist. Sie ist die am weitesten verbreitete Sprache in der Region Greater China und eine der sechs Amtssprachen der Vereinten Nationen.

2. Wu 吳 語

Es ist auch einer der wichtigsten Dialekte des Chinesischen. Der Name Wu entspricht dem Namen eines der drei Königreiche, in die China am Ende der Han-Dynastie aufgeteilt war und deren Gebiet ungefähr dem heutigen Wu-Sprachgebiet entsprach. Mit 81,8 Millionen Sprechern ist Wu nach Mandarin der am zweithäufigsten gesprochene Dialekt des Chinesischen. Es ist die Variante des Chinesischen, die in Shanghai, im größten Teil der Provinz Zhejiang, im südlichen Teil der Provinz Jiangsu und in Teilen von Anhui und Jiangxi gesprochen wird.

Sprecher des Wu-Dialekts bezeichnen ihre Muttersprache manchmal ungenau als "Shanghainesisch" (上海话 / 上海話), wenn sie sich Ausländern vorstellen. Die nördlichen Wu-Sprachen sind untereinander verständlich, die südlichen Wu-Sprachen dagegen nicht.

3. Cantones 廣 東 話

Es ist die traditionelle "Prestige"-Varietät der chinesischen Dialektgruppe Yue (gesprochen von den angesehensten Leuten in der Provinz Kanton), die mehr als 80 Millionen Muttersprachler hat. Obwohl sich der Begriff Kantonesisch speziell auf die "Prestige"-Variante bezieht, wird er häufig für die gesamte Untergruppe der Yue-Chinesen verwendet, einschließlich verwandter, aber weitgehend unverständlicher Sprachen und Dialekte. Im allgemeinen Sprachgebrauch wird das Standard-Kantonesisch oft einfach als "Kantonesisch" bezeichnet.

Kantonesisch gilt in weiten Teilen Südostchinas, Hongkongs und Macaus sowie in den Überseegemeinden als wesentlicher und untrennbarer Bestandteil der kulturellen Identität seiner Muttersprachler. Auf dem chinesischen Festland ist es die Verkehrssprache der Provinz Guangdong (als Mehrheitssprache des Perlflussdeltas) und benachbarter Gebiete wie Guangxi. Sie ist auch die vorherrschende und gleichzeitig offizielle Sprache in Hongkong und Macau. Kantonesisch ist auch unter den Übersee-Chinesen in Südostasien (vor allem in Vietnam und Malaysia, in geringerem Maße auch in Singapur und Kambodscha) und in der gesamten westlichen Welt weit verbreitet.

4. Min 閩 語

Mit 60 Millionen Sprechern ist sie eine der wichtigsten sinitischen Sprachen (eine Unterfamilie innerhalb der sino-tibetischen Sprachen). Min ist nach Mandarin, Wu und Kantonesisch der am vierthäufigsten gesprochene Dialekt des Chinesischen. Sie wird von etwa 60 Millionen Menschen gesprochen, hauptsächlich in Taiwan und der Provinz Fujian. Die in Taiwan gesprochene Form des südlichen Min wird manchmal als taiwanesisch bezeichnet, obwohl sie sich kaum vom südlichen Min unterscheidet, das in der Region Xiamen im Süden Fujians gesprochen wird.

Viele Min-Sprachen haben bemerkenswerte Merkmale der altchinesischen Sprache beibehalten, und es gibt linguistische Hinweise darauf, dass nicht alle Min-Varietäten direkt vom Mittelchinesischen der Sui-Tang-Dynastien abstammen. Es wird angenommen, dass die Min-Sprachen ein wichtiges linguistisches Substrat aus den Sprachen der Völker der Region vor ihrer sprachlichen und kulturellen Assimilation an die chinesische Kultur haben. Min ist auch der am weitesten verbreitete chinesische Dialekt unter den chinesischen Gemeinschaften in Südostasien, insbesondere in Singapur und Malaysia.

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5. Jin 晉 語

Es handelt sich um eine vorgeschlagene Gruppe von Varietäten der chinesischen Sprache, die von rund 63 Millionen Menschen in Nordchina gesprochen wird, darunter der größte Teil der Provinz Shanxi, ein Großteil der Inneren Mongolei und die angrenzenden Gebiete der Provinzen Hebei, Henan und Shaanxi. Der Status des Jin-Dialekts ist unter Sprachwissenschaftlern umstritten; einige ziehen es vor, ihn dem Mandarin zuzurechnen, während andere ihn als eine eng verwandte, aber separate Schwestergruppe betrachten.

Bis in die 1980er Jahre wurden die Jin-Dialekte durchgängig dem Mandarin-Chinesisch zugerechnet. Im Jahr 1985 schlug der chinesische Linguist Li Rong jedoch vor, den Jin-Dialekt als eine eigene hochrangige Dialektgruppe zu betrachten, ähnlich wie Yue oder Wu. Sein Hauptkriterium war, dass die Jin-Dialekte den Eingangston (einen der vier Silbentöne der mittelchinesischen Phonologie) als separate Kategorie beibehalten hatten, die zwar immer noch wie in den Wu-Dialekten markiert ist, sich aber in dieser Hinsicht von den meisten anderen Mandarin-Dialekten unterscheidet. Heute haben einige Linguisten diese Klassifizierung übernommen, während andere sie immer noch als Teil des Mandarin betrachten.

6. Xiang 湘 语

Der Xiang-Dialekt, auch als Hunan-Dialekt bekannt, gehört zur chinesischen Familie der sino-tibetischen Sprachen. Die Xiang-Sprache wird von mehr als 38 Millionen Menschen in China gesprochen, hauptsächlich von den Bewohnern der Provinz Hunan und des Xiangjiang-Flussbeckens und seiner Nebenflüsse.

Aufgrund des weit verbreiteten Einflusses von Mandarin-Dialekten ist es schwierig, die Xiang-Dialekte zu unterscheiden. Yuan Jiahua teilte den Hunan-Dialekt anhand des Vorhandenseins oder Fehlens klangvoller Initialen in eine alte und eine neue Fraktion ein. Er betrachtet die Hunan-Dialekte, die die Sonorant-Initialen beibehalten haben, als zur Kategorie des alten Xiang gehörend, während diejenigen, die einige der konservativen phonologischen Merkmale verloren haben, zur Kategorie des neuen Xiang gehören.

7. Hakka 客 家 话

Mit 47,8 Millionen Muttersprachlern ist es ein Dialekt, der vor allem in Südchina vom Volk der Hakka (客家人) gesprochen wird. Aufgrund seiner hauptsächlichen Verwendung in isolierten und verstreuten Regionen, in denen die Kommunikation auf die lokale Ebene beschränkt ist, hat der Hakka-Dialekt zahlreiche Varietäten oder Dialekte entwickelt, die in verschiedenen Provinzen wie Guangdong, Jiangxior Hainan, aber auch in Taiwan, Singapur, Malaysia, Thailand und Indonesien gesprochen werden.

Auf dem chinesischen Festland neigen die Hakka aufgrund des zunehmenden kulturellen und wirtschaftlichen Austauschs zwischen den verschiedenen Regionen dazu, Mandarin oder Kantonesisch zu sprechen, und in den traditionellen Gebieten wird Hakka nicht für den Unterricht verwendet. Die jüngere Generation wurde von Kindheit an in Mandarin erzogen, so dass das sprachliche Erbe nicht optimistisch ist. Heute nimmt der Anteil der jüngeren Generation, die Hakka spricht, ab, und einige Menschen sind dazu übergegangen, die vorherrschenden Sprachen, Mandarin und Kantonesisch, zu sprechen. Mündlich überlieferte traditionelle Hakka-Kinderreime werden selten vollständig vorgetragen.

Darüber hinaus gibt es in einem kleinen Teil des Perlflussdeltas Hakka-Dialekte in einzelnen Dörfern und Städten in Form von "Dialektinseln". Unter dem Einfluss von Kantonesisch und Mandarin wurden einige Hakka-Heimatsprachen in Kantonesisch oder Mandarin umgewandelt. Der Meixian-Dialekt ist ein Hakka-Dialekt, der in Meizhou in der Provinz Guangdong gesprochen wird und seit jeher als Vertreter des Hakka-Dialekts anerkannt ist. Meixian-Dialekt oder Meizhou-Hakka-Dialekt ist der repräsentative Dialekt oder die Standardaussprache des Hakka-Dialekts in der Sprachwissenschaft.

8. Gan 贛 語

Mit 48 Millionen Sprechern ist der Gan-Dialekt eine sinitische Sprache, die von vielen Einwohnern der Provinz Jiangxi in China sowie von bedeutenden Bevölkerungsgruppen in umliegenden Regionen wie Hunan, Hubei, Anhui und Fujian gesprochen wird. Der Gan-Dialekt gehört zu den sinitischen Sprachen innerhalb der sino-tibetischen Sprachfamilie, und der Hakka-Dialekt ist die chinesische Varietät, die dem Gan in Bezug auf die Phonetik am nächsten kommt. Es gibt verschiedene Gan-Dialekte, wobei der Nanchang-Dialekt in der Regel als repräsentativ angesehen wird.

Das Geschlecht der gälischen Sprache ist in der akademischen Welt seit jeher umstritten und lässt sich in zwei Kategorien von Meinungen einteilen. Die erste Ansicht ist, dass Gan ein "Dialekt" des Chinesischen ist, der aufgrund historischer, kultureller und anderer Faktoren hauptsächlich in akademischen Kreisen des chinesischen Festlandes vertreten wird. Außerdem sind viele Menschen, die den Gan-Dialekt verwenden, der Meinung, dass der Dialekt zu einer Art von Chinesisch gehört. Dies ist hauptsächlich auf akademische Propaganda, politische Erwägungen, nationale Gefühle und viele andere Faktoren zurückzuführen, aber auch darauf, dass Gan und Mandarin im Vergleich zu Kantonesisch und Hokkien mehr Ähnlichkeiten aufweisen. Die zweite Ansicht ist, dass Gan selbst eine Sprache ist und ausländische Linguisten Gan und andere chinesische Sprachen als eine Sprache studieren, wenn sie die chinesische Linguistik untersuchen.

Aus linguistischer Sicht sollte jede Sprache, die nicht miteinander kommunizieren kann, als eine andere Sprache eingestuft werden. Zwischen Gan und anderen chinesischen Dialekten gibt es jedoch erhebliche Unterschiede in Aussprache, Wortschatz und Grammatik, und die Gesprächspartner können sich nicht in gesprochener Sprache verständigen. Daher sind einige Wissenschaftler der Meinung, dass diese verschiedenen chinesischen Dialekte im Grunde genommen eher die Beziehung zwischen "Sprache und Sprache" als zwischen "Dialekt und Dialekt" darstellen.

9. Hui 徽 话

Die auch als Huizhou (徽话) bekannte Sprache, die wörtlich übersetzt "Huizhou-Sprache" bedeutet, ist eine sinitische Sprache, die von etwa 4,2 Millionen Menschen gesprochen wird. Sein Status ist unter Sprachwissenschaftlern umstritten: Einige ordnen ihn dem Wu-Dialekt zu, der Teil des Gan-Dialekts ist, während andere ihn als einen eigenen Dialektzweig des Chinesischen betrachten. Die wichtigsten Sprecher sind die ethnische Gruppe der Hui, von der sich der Name ableitet.

Im Vergleich zu anderen chinesischen Sprachen wird Hui nur in einem kleinen Gebiet gesprochen. In der historischen Region Huizhou, in etwa einem Dutzend Bergen im südöstlichen Anhui sowie in den Nachbarregionen Zhejiang und Jiangxi. Trotz seiner geringen geografischen Verbreitung weist der Hui-Dialekt ein hohes Maß an interner Variation auf. Aus diesem Grund sind Zweisprachigkeit und Mehrsprachigkeit unter Hui-Sprechern weit verbreitet. Wie bei allen anderen Varietäten des Chinesischen gibt es immer noch viele Kontroversen darüber, ob Hui eine Sprache oder ein Dialekt ist.

10. Ping 平 话

Mit 7 Millionen Sprechern ist es eine sinitische Sprache, die vor allem in Teilen der autonomen Region Guangxi Zhuang gesprochen wird, mit einigen Sprechern in den Regionen Hunan, Yunnan und Guangdong. Der Ping-Dialekt ist eine Handelssprache in einigen Gebieten von Guangxi, wo er von Sprechern der Zhuang-Sprachen als Zweitsprache gesprochen wird.

Es ist üblich, die Stadt Liuzhou als Grenze zu nehmen und Ping in Guibeiping (桂北平话) und Guinanping (桂南平话) zu unterteilen. Das phonetische System des Guangxi-Guibeiping-Dialekts unterscheidet sich von dem des Südwest-Mandarin, des Nord-Guangxi-Xiang-Dialekts, des Hakka-Dialekts, des Kantonesischen und des Fujian-Dialekts und weist viele Vermischungen, aber wenig Ähnlichkeiten auf. Das Kantonesische beeinflusst den Guinanping-Dialekt stark in Aussprache, Wortschatz und Grammatik, und es gibt nur wenige interne Unterschiede. Guinanping wird traditionell dem Kantonesischen zugeordnet, aber 1987 klassifizierten die chinesischen Sozialwissenschaften Pinghua als chinesischen Dialekt, der nicht zum Kantonesischen gehört.


Fazit

Im Vergleich zu anderen Sprachen gibt es im Chinesischen eine beträchtliche Anzahl von Dialekten und Sprachvariationen (von denen die meisten untereinander unverständlich sind), was auf die komplizierte und weitläufige Geografie des Landes sowie auf die verschiedenen Dynastien zurückzuführen ist, die über die Jahrtausende hinweg bestanden und ihre Sprache, Traditionen und Bräuche bewahrt haben.

Wenn du Chinesisch lernen möchten, wirst du höchstwahrscheinlich Mandarin-Chinesisch lernen, da es alle anderen chinesischen Sprachen bei weitem übertrifft und auch als offizielle Sprache der Volksrepublik China institutionalisiert ist.

Kennst du jemanden, der diese chinesischen Dialekte spricht, welche ist deine bevorzugte chinesische Variante, und denkst du, dass die anderen chinesischen Dialekte wie Mandarin offiziell gemacht werden sollten? Abonniere unseren Newsletter oder lade unseren Katalog 2022 herunter, um weitere Inhalte und Sonderangebote zu erhalten!